Hari ini, Barbie®, dan tim ahli saraf dari Universitas Cardiff, mengumumkan temuan dari studi baru yang dilakukan menggunakan ilmu saraf untuk pertama kalinya untuk mengeksplorasi dampak positif permainan boneka terhadap anak-anak, mengungkap bukti baru bahwa permainan boneka mengaktifkan daerah otak yang memungkinkan anak-anak mengembangkan empati dan keterampilan pemrosesan informasi sosial, bahkan saat bermain sendiri.

 

Selama 18 bulan terakhir, dosen senior Dr. Sarah Gerson dan rekan-rekan di Pusat Sains Perkembangan Manusia Universitas Cardiff telah menggunakan teknologi pencitraan saraf untuk memberikan indikasi pertama tentang manfaat permainan boneka di tingkat otak. Melalui pemantauan aktivitas otak 33 anak * antara usia 4 dan 8 tahun, saat mereka bermain dengan berbagai boneka Barbie, tim menemukan bahwa posterior superior temporal sulcus (pSTS), sebuah wilayah otak yang terkait dengan pemrosesan informasi sosial. seperti empati, diaktifkan bahkan saat anak bermain sendiri. Manfaat bermain boneka solo ini terbukti sama untuk anak laki-laki dan perempuan.

 

Dr Gerson menjelaskan: “Ini adalah penemuan yang sama sekali baru. Kita menggunakan area otak ini ketika kita memikirkan orang lain, terutama ketika kita memikirkan pikiran atau perasaan orang lain. Boneka mendorong mereka untuk menciptakan dunia imajiner kecil mereka sendiri, sebagai kebalikan dari permainan memecahkan atau membangun. Mereka mendorong anak-anak untuk memikirkan orang lain dan bagaimana mereka mungkin berinteraksi satu sama lain. Fakta bahwa kami melihat pSTS menjadi aktif dalam penelitian kami menunjukkan bahwa bermain dengan boneka membantu mereka melatih beberapa keterampilan sosial yang mereka perlukan di kemudian hari. Karena wilayah otak ini telah terbukti memainkan peran yang sama dalam mendukung empati dan pemrosesan sosial di enam benua, temuan ini cenderung bersifat agnostik negara.".

 

Upasana Gala, ahli saraf terkenal UEA, pendiri dan CEO Evolve Brain Training menambahkan, "mengembangkan rasa empati adalah keterampilan hidup yang penting bagi anak-anak karena membantu mereka tidak hanya di masa kanak-kanak tetapi juga dalam kehidupan dewasa mereka. Itu membantu mereka membangun hubungan yang lebih baik dan lebih kuat dengan orang lain, menjadikan mereka pelajar dan pemimpin yang lebih baik. Membesarkan anak yang berempati akan menciptakan masa depan yang lebih baik bagi semua orang. Dan ini sangat penting di zaman sekarang ini di mana kebutuhan akan hubungan sosial semakin meningkat. "

 

Untuk mengumpulkan data untuk penelitian ini, permainan anak-anak dibagi menjadi beberapa bagian sehingga tim Cardiff dapat menangkap aktivitas otak yang berkaitan dengan satu sama lain jenis permainan secara terpisah: bermain dengan boneka sendiri; bermain dengan boneka bersama dengan orang lain (asisten peneliti); bermain dengan game tablet sendiri dan bermain dengan game tablet bersama dengan orang lain (asisten peneliti).

 

Boneka yang digunakan termasuk berbagai macam boneka Barbie dan set mainan dengan semua boneka Barbie dan set kembali ke posisi awal sebelum setiap anak memulai tes mereka untuk memastikan konsistensi pengalaman. Permainan tablet dilakukan dengan menggunakan permainan yang memungkinkan anak-anak untuk terlibat dengan permainan terbuka dan kreatif (bukan permainan berbasis aturan atau tujuan) untuk memberikan pengalaman bermain yang serupa dengan permainan boneka.

Temuan studi menunjukkan bahwa ketika anak-anak bermain sendiri dengan boneka, mereka menunjukkan tingkat aktivasi pSTS yang sama seperti saat bermain dengan orang lain. Temuan lain dari penelitian ini adalah bahwa ketika anak-anak dibiarkan bermain game tablet sendiri, aktivasi pSTS jauh lebih sedikit, meskipun game tersebut melibatkan elemen kreatif yang cukup besar.

 

Untuk memahami relevansi temuan ilmu saraf ini, Barbie secara independen melakukan survei global ** yang meminta lebih dari 15,000 orang tua anak di 22 negara. Hasil penelitian ini menunjukkan 91 persen orang tua menilai empati sebagai keterampilan sosial utama yang mereka ingin anak mereka kembangkan, tetapi hanya 26 persen yang menyadari bahwa bermain boneka dapat membantu anak mereka mengembangkan keterampilan ini. Selama ini di rumah, orang tua semakin khawatir tentang memastikan anak mereka mengembangkan keterampilan perkembangan sosial, dengan lebih dari dua pertiga (70 persen) mengatakan bahwa mereka prihatin tentang bagaimana isolasi ini dapat mempengaruhi anak mereka dan bagaimana anak mereka berinteraksi dengan orang lain. Demikian pula, 74 persen orang tua lebih cenderung mendorong anak mereka untuk bermain dengan mainan jika mereka tahu itu terbukti membantu anak mereka mengembangkan keterampilan sosial dan emosional, seperti empati.

 

“Sebagai pemimpin dalam kategori boneka, kami selalu mengetahui bahwa permainan boneka memiliki dampak positif pada anak-anak, namun hingga saat ini, kami belum memiliki data ilmu saraf yang menunjukkan manfaat ini,” kata Lisa McKnight, SVP dan Global Head of Barbie and Dolls, Mattel. “Temuan penelitian ini menyoroti bahwa bermain dengan boneka seperti Barbie menawarkan manfaat positif dalam mempersiapkan anak untuk masa depan melalui pengembangan keterampilan sosial seperti empati. Saat kami terus menginspirasi potensi tak terbatas pada setiap anak, kami bangga menawarkan boneka yang mendorong keterampilan yang kami tahu sangat dihargai oleh orang tua dan merupakan penentu kesuksesan emosional, akademik, dan sosial masa depan anak-anak."

 

Barbie akan mendukung temuan ini dengan hub online, http://benefitsofplay.mattel.com/static/BenefitsOfDollPlay-en-gb.html menampilkan sumber daya untuk orang tua, pengasuh, dan anak-anak, untuk membantu mereka dalam meningkatkan dan menerapkan keterampilan pemrosesan sosial mereka. Sumber daya ini telah dikembangkan bersama ahli empati terkemuka, penulis, dan psikolog pendidikan, Dr. Michele Borba.

 

Michele Borba mengatakan: "Penemuan ilmiah terbaru dari Universitas Cardiff dan Barbie luar biasa dan sangat relevan dengan zaman kita hidup, mengingat terbatasnya interaksi sosial yang dapat dimiliki anak-anak kita. Telah terbukti bahwa anak-anak yang telah mengembangkan empati dan keterampilan sosial sejak dini dapat memiliki nilai yang lebih baik, bersekolah lebih lama, dan membuat pilihan yang lebih sehat secara keseluruhan.. Anak-anak yang berempati mungkin juga lebih cenderung membela anak yang di-bully dan mencoba untuk terlibat dan menyelesaikan konflik. Memahami bahwa anak-anak dapat membantu mengembangkan keterampilan ini melalui bermain dengan boneka seperti Barbie, adalah hal yang luar biasa dan alat yang berguna bagi orang tua."

Hasil penelitian dipublikasikan hari ini di Frontiers in Human Neuroscience sebagai 'Menjelajahi Manfaat Bermain Boneka melalui Ilmu Saraf.' Menyadari bahwa studi ini adalah langkah pertama untuk memahami dampak positif dari permainan boneka dengan penelitian lebih lanjut yang diperlukan untuk membangun temuan awal ini, Dr. Sarah Gerson dan tim Universitas Cardiff bersama dengan Mattel, telah berkomitmen untuk studi ilmu saraf lebih lanjut pada tahun 2021.Studi baru menunjukkan bahwa bermain dengan boneka memungkinkan anak-anak mengembangkan empati dan keterampilan pemrosesan sosial