Edisi 5 ArabNet Digital Summit 2014 dimulai pagi ini di Atlantis the Palm di Dubai. Diadakan dengan Kemitraan Strategis Layanan Media Digital (DMS), konferensi ini menarik lebih dari 1,000 profesional digital, pengusaha, startup, agensi periklanan, dan media yang berpartisipasi, bersama dengan 110 pembicara ahli internasional dan regionalnya, serta 90 sponsor dan mitra.

Upacara pembukaan menampilkan pembicara utama HE Noura Al Kaabi, CEO TwoFour54, di mana ia memuji sektor UKM di UEA dan kawasan sebagai pemain kunci dalam mendorong pembangunan di berbagai sektor. Dia mengumumkan bahwa 94% dari 300,000 perusahaan di UEA adalah UKM yang mempekerjakan 90% dari tenaga kerja negara dan berkontribusi 40% terhadap PDB. Namun, wirausahawan muda Arab masih menghadapi hambatan termasuk dukungan keuangan, bimbingan, pelatihan dan perolehan bakat.

Al Kaabi menambahkan "acara-acara seperti Arabnet Digital Summit akan memperkuat upaya kolektif untuk mendukung bakat muda, usaha kecil, inovasi kaum muda dan keterampilan digital untuk terus mengikuti perkembangan ekonomi dan pertumbuhan populasi kita." Selain itu, "sektor swasta dan publik perlu berinvestasi dalam pembentukan dan pertumbuhan ekosistem wirausaha yang tepat."

Al Kaabi juga berbicara tentang masalah saat ini di sektor kewirausahaan di kawasan itu dengan mengatakan bahwa keuangan adalah elemen kunci untuk membantu menjaga dan menumbuhkan ekosistem kewirausahaan MENA. Namun, ia menambahkan "ekosistem keuangan kawasan MENA cukup terbelakang, yang terutama disebabkan oleh rendahnya minat investor untuk menempatkan dana dalam usaha serta keengganan bank untuk memberikan kredit."

Upacara pembukaan juga termasuk keynote oleh Omar Christidis, Pendiri dan CEO ArabNet, yang memamerkan topik-topik yang akan dibahas oleh para pembicara selama 50+ sesi, yang akan membahas tren dan peluang digital terbaru dalam bisnis digital dan kewirausahaan. Christidis juga mengumumkan “tahun lalu telah melihat transformasi cepat di sektor digital. Souq.com mengumpulkan $ 75 juta untuk melanjutkan ekspansi yang cepat, dengan potensi menjadi dot-com Arab pertama yang bernilai miliaran dolar, dan pemain e-commerce lainnya seperti MarkaVIP dan Rocket Internet tidak jauh di belakang. ”

Christidis menambahkan "Di sisi perusahaan, pemerintah UEA melakukan investasi serius dalam e-government, dan operator telekomunikasi juga berinvestasi dalam membangun departemen yang berfokus pada inovasi dan produk dan layanan digital". Dia juga berbicara tentang media digital dan periklanan dan bagaimana garis terus mengaburkan antara agensi kreatif, penerbit dan media "sementara pertumbuhan konten bermerek dan pemasaran kinerja menghadirkan tantangan dan peluang baru bagi agensi."

Panel pertama berjudul "Apa yang Sedang Populer di Web dan Seluler" menampilkan para investor digital terkemuka yang membahas tren terpanas yang mereka lihat dan investasi serta tren besar berikutnya yang harus diwaspadai. Ben Parr, Co-Founder & Managing Partner di Dominate Fund, berbicara tentang teknologi yang dapat dipakai dan bagaimana kita perlu membuatnya minggu atau bulan terakhir karena orang masih menyingkirkan mereka setelah 3 minggu. Benjamin Levy, Mitra di BootstrapLabs, mengatakan bahwa ia melihat banyak peniru di Lembah Silikon, tetapi UKM ini menciptakan 95% pekerjaan di AS. Jon Soberg, Co-founder dan General Partner di Expansive Ventures, memfokuskan pada pendidikan dengan mengatakan bahwa itu masih jauh di belakang dan bahwa ia percaya pada pendidikan mandiri. Faysal Sohail, Mitra Umum di CMEA Capital, berharap untuk melihat analitik prediksi digital dalam jejak digital harian kami di masa depan.

KTT Digital juga akan menampilkan beberapa pembicaraan dan panel terfokus dalam 2 hari ke depan oleh para pakar digital. Ini juga akan memperkenalkan Ad + Tech Academy, trek penuh lokakarya tentang digital, sosial, seluler, dan video, untuk membantu agensi, merek, dan profesional industri mengembangkan kemampuan pemasaran digital mereka.