Sebagaimana kecerdasan buatan telah ada di mana-mana dalam kehidupan modern - mulai dari meningkatkan pemahaman kita tentang kosmos hingga memunculkan video hiburan di ponsel Anda - AI belum menemukan jalannya ke orbit. 

Itu sampai 2 September, ketika satelit eksperimental seukuran kotak sereal dikeluarkan dari dispenser roket bersama dengan 45 satelit kecil serupa lainnya. Satelit, bernama PhiSat-1, sekarang melonjak dengan kecepatan lebih dari 17,000 mph (27,500 kph) dalam orbit sinkron matahari sekitar 329 mil (530 km) di atasnya.

 

Intel mendukung satelit pertama dengan AI di dalamnya

 

PhiSat-1 berisi kamera hyperspectral-thermal baru dan pemrosesan AI onboard berkat Intel Movidius Myriad 2 Vision Processing Unit (VPU) - chip yang sama di dalam banyak kamera pintar dan bahkan drone selfie seharga $ 99 di Bumi. PhiSat-1 sebenarnya adalah salah satu dari sepasang satelit dalam misi untuk memantau es kutub dan kelembapan tanah, sekaligus menguji sistem komunikasi antar-satelit untuk membuat jaringan satelit federasi di masa depan.

Myriad 2, bagaimanapun, tidak dimaksudkan untuk mengorbit. Komputer pesawat ruang angkasa biasanya menggunakan chip pengeras radiasi yang sangat khusus yang dapat bertahan hingga dua dekade di belakang teknologi komersial tercanggih.

Tes pertama, 36 jam ledakan sinar radiasi di CERN pada akhir 2018, adalah situasi tekanan yang sangat tinggi. Tapi tes itu dan dua tindak lanjutnya untungnya berjalan dengan baik. Myriad 2 lulus dalam bentuk off-the-shelf, tidak perlu modifikasi.